Como é constituído o ouvido humano?


O ouvido humano divide-se em três partes:
  • Ouvido externo;
  • Ouvido médio;
  • Ouvido interno.

O ouvido externo é constituído pelo pavilhão auricular (orelha) e pelo canal auditivo.

O ouvido médio é constituído pelo tímpano, martelo, bigorna e pelo estribo.

O ouvido interno é constituído pela janela oval e pela cóclea (caracol).



Como funciona o ouvido humano?


O pavilhão auricular capta as ondas sonoras.

O canal auditivo encaminha as ondas sonoras até ao tímpano, no ouvido médio.

O tímpano é uma membrana esticada, que vibra quando as ondas sonoras a atingem, provocando a vibração do martelo.

O martelo, a bigorna e o estribo são ossos muito pequenos (ossículos), que vibram em conjunto e que amplificam as ondas sonoras (aumentam a intensidade ou a amplitude das ondas sonoras).

O estribo provoca a vibração da janela oval, no ouvido interno.

A janela oval é uma membrana, que vibra juntamente com o estribo, provocando a vibração de um líquido que se encontra no interior da cóclea.

A cóclea é um canal em forma de caracol, cheio de um líquido e com células ciliadas nas suas paredes.

As células ciliadas possuem pequenos pelos (cílios), que vibram juntamente com o líquido. Cada célula detecta uma vibração diferente, que corresponde a uma onda sonora com uma determinada frequência e amplitude (intensidade).

A vibração dos cílios provoca a libertação de substâncias químicas com carga eléctrica, originando impulsos eléctricos (impulsos nervosos), que são enviados para o cérebro através do nervo auditivo.



Como é que o som chega ao cérebro?


O som provoca a vibração de todos os componentes do ouvido, desde o tímpano até aos cílios das células da cóclea.
Estas células transformam as vibrações em impulsos eléctricos (impulsos nervosos), que são transportados pelo nervo auditivo até ao cérebro.



Curiosidades


No canal auditivo ocorre a produção de cera, que ajuda a reter as partículas de pó, a sujidade e os microorganismos, protegendo o ouvido interno, mantendo-o limpo e húmido.

Não se deve empurrar objectos pelo canal auditivo, porque podem danificar o tímpano, e provocar perda de audição e surdez.

O ouvido interno possui três pequenos canais semicirculares, ligados à cóclea, que nos ajudam a manter o equilíbrio, permitindo sabermos quando o corpo está inclinado, mesmo com os olhos fechados.