O que é o nível sonoro?
O nível sonoro (nível de intensidade sonora) é o valor da intensidade (volume) do som.
Mede-se com um sonómetro e a unidade de medida é o decibel (dB).

O nível sonoro mínimo de audição (limite mínimo de audibilidade ou limiar de audição) é o valor do nível sonoro abaixo do qual não se consegue ouvir o som. Este valor varia com a frequência, sendo de 0 dB.para frequências entre 500 e 1.000 Hz.

O nível sonoro máximo de audição (limite máximo de audibilidade, limiar de tolerância auditiva ou limiar da dor) é o valor do nível sonoro acima do qual o som provoca dor e torna-se prejudicial para a saúde. Este valor varia com a frequência, sendo de 120 dB para frequências entre 500 e 1.000 Hz.

A variação do limiar da audição e do limiar da dor com a frequência representa-se através de um gráfico chamado audiograma.

O limiar de audição e o limiar da dor também variam de pessoa para pessoa. Por exemplo, o limiar da dor diminui quando a idade aumenta, pelo que o som incomoda facilmente as pessoas mais velhas.


Curiosidades
> Exemplos de valores dos níveis sonoros:
  • Conversa - 40 a 60 dB
  • Sala de aula, café e restaurante - 70 dB
  • Automóveis - 80 dB
  • Mota e secador de cabelo - 90 dB
  • Martelo pneumático e serra eléctrica - 100 dB
  • Discoteca - 110 dB
  • Concerto de rock e trovão - 120 dB
  • Avião e carro de Fórmula 1 - 130 dB

> Uma variação de 3 dB corresponde à duplicação da intensidade sonora; uma variação de 10 dB corresponde à multiplicação por 10 da intensidade sonora.



Quando é que existe poluição sonora?
Existe poluição sonora quando o som se torna incomodativo ou prejudicial para a saúde, por ser muito intenso (mais de 120 dB) ou por ter uma longa duração. Estes sons chamam-se ruído (noise em inglês) e podem ter um nível sonoro superior a 50 dB:
  • 50 a 80 dB – nível sonoro incomodativo;
  • 80 aos 100 dB – nível sonoro fatigante (comboio, mp3 no máximo, cantina da escola, rua movimentada);
  • 100 aos 120 dB – nível sonoro perigoso;
  • 120 aos 160 dB - nível sonoro doloroso.


Um nível sonoro fatigante torna-se perigoso e doloroso, se o contacto com esses sons durar mais de 8 horas.

Quais as consequências da poluição sonora para a saúde humana?
As consequências da poluição sonora para a saúde humana podem ser físicas, psíquicas ou sociais:
  • Insónia (dificuldade de dormir);
  • Stress;
  • Depressão;
  • Perda de audição;
  • Agressividade;
  • Perda de atenção e concentração;
  • Perda de memória;
  • Dores de Cabeça;
  • Aumento da pressão arterial;
  • Cansaço;
  • Gastrite e úlcera;
  • Quebra de rendimento escolar e no trabalho;
  • Surdez.


Como se pode evitar a poluição sonora e as suas consequências?
A poluição sonora pode ser evitada diminuindo a intensidade do som, produzido por máquinas e por aparelhos de música (ouvir música com o volume baixo ou médio), e falando baixo nos locais fechados.


As consequências da poluição sonora podem ser evitadas através de:
  • Medidas de protecção individual dos ouvidos (por ex., o uso de protectores auriculares, tampões, rolhas de algodão, borracha ou plástico, que se introduzem no canal auditivo externo, e de tapa-orelhas, semelhantes a auscultadores de alta-fidelidade, que cobrem toda a orelha);
  • Isolamento sonoro das máquinas e edifícios.

Sites:
Poluição Sonora
Calem esse ruído! (Agência Europeia para a Segurança e Saúde no Trabalho)
Occupational and community noise (Organização Mundial da Saúde)

Alexander Bell (1847 - 1922)
http://oficina.cienciaviva.pt/ancorensis/poluicao_sonora.htm
http://pt.wikipedia.org/wiki/Polui%C3%A7%C3%A3o_sonora
http://www.suapesquisa.com/pesquisa/poluicao_sonora.htm
http://br.geocities.com/poluicaosonora/
http://www.aultimaarcadenoe.com/poluicaotipos.htm